新福州(詩巫)墾荒記

港主黃乃裳(1849-1924)是中國福建省閩清縣六都湖峰人,又名九美,字紱丞,號慕華,18歲受洗為基督徒,19歲獲得勸士執照,20歲考進福州美以美年議會傳道,隨許揚美牧師到古田,尤溪,沙縣,順昌,延平等傳福音。

1894年他46歲,考中舉人,1895年,因中日簽訂〈 馬關條約〉舉國震惊,他參與著名“公車上 書”支持變法維新思想,甚得光諸皇帝贊同。1898 年9 月21 日,慈禧太后發動政變,逮捕維新人士。1899年9月間,他決定舉家往,新加坡女婿林文慶暫避風頭,他也辦〈日新報〉并任主筆。

1900年4月間,他與力昌到砂拉越古晉,拜會僑長甲必丹王長水,王氏表明英人拉者希望更多華 人前來開發。稍后,他來到拉讓江,花13天沿江而上,見地勢平坦,林木茂盛,認為肥沃佳土,視為海外桃源。回到古晉,經王氏介紹,遏見二世拉者查而斯布律克,在1900年7月27日與拉者,簽訂17項移民合同。政府方面由詩巫省長邦菲德與拉者二世,商號 由黃乃裳與力昌為代表。商號向政府貸款三萬元開辦墾場費用,并雇人在新珠山和王士來砍伐清芭并蓋6座棚房。

與拉者簽署合約如下:    (砂拉越政府 簡稱 政府,新福州港商號簡稱商號)

  1. 商號須招農人男女千人,小童300名,在1901年6月30日前半數須遷入,其餘1902年6月30 日期到齊。
  2. 政府為商號預支款項,成人30元,小童10元。
  3. 商號在6年內,償還款目,首年不必還,后5 年,每年還五分之一。
  4. 政府負責新加坡到泣讓江船費。 若商號將農人從中國直運到拉讓江,政府補助船費5 元。
  5. 政府准在新珠山,王士來提供土地耕種,每名成人3 畝,20 年為限,期內免稅。
  6. 20 年滿,可申請地契,每畝年稅一角。
  7. 耕地若為政府征用,按地價購買,以償移民損失。
  8. 政府負責建造碼頭和大小道路。
  9. 政府承認商號推荐任何適當人選為港主。他受理地界糾 紛,日常小事糾葛。
  10. 政府保証墾農不受本地土人扰 亂。
  11. 墾農生產及售賣物品絕對自由。
  12. 墾農生產物品或運送行李,如政府有船來往古晉,自 當代運而取適當運費。唯政府不特別派船執行任務。
  13. 政府不准任何人在墾場內開賭與移民賭博。至于鴉片,不准外人在墾場內售賣。
  14. 政府准許在墾場有槍枝保,護農作物不受野獸損害。
  15. 2年后,移民墾場成功后,新移民可以由中國再來。
  16. 墾場成功發展時,政府允許墾農經營商業。
  17. 第3 項還款之約,由丘菽園與林文慶醫生 為擔保人。

1900年8月中旬,黃氏與力昌回到國內招募墾民。他在閩清縣招募農工,古田縣方面由陳長惠牧師協助,經過3個月奔波,共得五百多人。

第一批92人先鋒隊伍,由力昌與陳觀斗領頭,于1900年12 月23日由福州搭〈豐美〉船,8日后到新加坡,1901年1月12日再動身,只有72人上船,經古晉,于1月20日扺步詩巫。

第二批由黃乃裳親自領535人,在1901年2月7日啟程,搭〈豐遠〉船,于3月2日到新加坡,有人疑被賣“豬仔”,移民大起擾亂,幸好,美以美教會萬會督關懷,親自隨船前來,在1901年3月16日,到達詩巫。

第三批,由黃乃裳再親率511人,于1902年6月7日到達 新珠山。

黃氏總共領率1118人,分成三批扺達詩巫。經過三年慘淡經營,到了1904年只剩500多名移民。因生活艱難,水土不適,有些病逝,而且欠拉者的債務等問題,無能解決,有的選擇離開前往新加坡等地。1904年6月,黃乃裳離開墾場。美以美教會派宣教士富雅各前來,受委為福州人的領袖, 他向拉者要求解除移民債務及協助墾民得到永久地契;黃景和與劉家洙也負起墾民與政府間事務,后因改試種橡膠成功,使經濟轉型,移民們安心持續墾場工作。越多移民,陸續前來,使詩巫慢慢發展起來。二戰日本投降后,大舉經營木材業,更帶動詩巫經濟,使它成為州內數一數二的大市鎮。            

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